Inteligencia artificial: ¡la revolución está en marcha!

Cedida por Candriam.

TRIBUNA de Rudi Van Den Eynde, director global de Renta Variable Temática y gestor sénior de Estrategias de Salud, Candriam. Comentario patrocinado por Candriam.

Entre el mito y la realidad, la inteligencia artificial (IA) suscita numerosos fantasmas en el inconsciente colectivo. Aunque la IA constituye una fuente de progresos considerables en el ámbito de la salud. Investigación, epidemiología, prevención, diagnóstico, tratamiento,… los campos de aplicación son múltiples. Los expertos son unánimes: la IA mejorará la calidad, la pertinencia y la eficiencia de la atención sanitaria. Asimismo contribuirá a optimizar el tratamiento y el seguimiento de numerosas enfermedades, y también a reducir los costes. A medio plazo, la IA favorecerá la emergencia de una medicina más predictiva, más precisa y sobre todo más personalizada.

La inteligencia artificial será una mera herramienta de ayuda a la toma de decisiones. El profesional de la salud validará o no la decisión propuesta por la máquina, de acuerdo con su experiencia y sus competencias. Otra certeza: la IA no será suficiente por sí sola.

Trabajos prometedores

Especialmente dinámico, el sector del diagnóstico médico por imágenes concentra en la actualidad los proyectos de mayor éxito. Diversas publicaciones científicas reflejan este hecho, determinadas herramientas son capaces de detectar lesiones cancerosas con una precisión formidable, muy superior a la de los métodos convencionales. Investigadores de la Northwestern University Feinberg School of Medicine y científicos de Google AI(1) han desarrollado conjuntamente un algoritmo capaz de identificar los nódulos pulmonares malignos (en ocasiones mínimos) con un porcentaje de eficacia del 94,4%.

A título de comparación, el margen de error fue más importante para los seis radiólogos que participaron en este estudio. Esta IA presenta dos ventajas concretas: la detección precoz del tumor maximiza el potencial de curación, y la precisión del diagnóstico limita el recurso a los exámenes de control invasivos, caros y de riesgo. 

Un mercado colosal

Impulsado por el desarrollo tecnológico y los progresos de la investigación, el mercado de la IA experimentará una expansión sin precedentes en la próxima década. Con un valor calculado de 4.900 millones de dólares el pasado junio, este mercado podría alcanzar 45.200 millones en en 2026, con una tasa de crecimiento anual medio del 44,9%(2). Asistido por una potencia de cálculo en progresión constante, el segmento del machine learning adquirirá un valor especial. Consolidado gracias a la proliferación de datos sobre salud, el análisis predictivo del riesgo también lo hará.

Las palancas de la transformación

Una cosa es segura, la revolución prometida no sucederá de la noche a la mañana. La inteligencia artificial todavía está dando sus primeros pasos. Por muy prometedoras que sean, las hipótesis científicas resultan siempre difíciles de demostrar a gran escala.

Con el fin de optimizar el potencial de la IA, su ecosistema se deberá estructurar y formalizar, y también se deberá promover y financiar. La fiabilidad y la seguridad de las soluciones desarrolladas deberán constituir retos prioritarios para los promotores y los inversores. Por otra parte, la puesta en marcha de una reglamentación propia para los usos digitales será inevitable.

Entre la necesaria protección de las libertades individuales y la perspectiva de frenar iniciativas potencialmente innovadoras para la colectividad, la línea divisoria será estrecha. En realidad, el futuro de la inteligencia artificial dependerá en gran medida de la explotación que se lleve a cabo de los datos sobre salud que constituyen su combustible.

Observador atento de las transformaciones en curso en el sector sanitario, Candriam pretende apoyar el desarrollo de las aplicaciones más pertinentes y más útiles para los pacientes. Candriam cuenta con una red de expertos, capaces de analizar, identificar,  y valorar a las empresas que producirán las soluciones tecnológicas del futuro.

Estados Unidos, ¿el futuro líder de la IA en materia de salud?
De acuerdo con el gabinete Frost & Sullivan*, el mercado mundial de la salud digital alcanzará 243.500 millones de dólares en 2023, a saber, una progresión del 160%… en cuatro años. Signo distintivo: la inteligencia artificial será uno de los principales pilares del crecimiento previsto. Las decisiones adoptadas dejan entrever claramente los segmentos con mayor valor. En el transcurso de los últimos cinco años, las inversiones sectoriales se han orientado esencialmente hacia el diagnóstico por imágenes y el diagnóstico general (20,7%), la investigación sobre candidatos a medicamentos (18,6%), el descubrimiento de nuevos mecanismos de acción (10,3%), la recogida y el análisis de datos en tiempo real (18,1%), y la genética (10,8%). Muy activo en este ámbito, Estados Unidos representaba tres cuartas partes de las inversiones realizadas (73,3%), muy por delante de China (14,8%) y Reino Unido (3,8%). Los expertos son categóricos: los cinco próximos años resultarán decisivos para concretar el potencial de este mercado estratégico. Dentro de un contexto en plena mutación, las adquisiciones y el establecimiento de asociaciones comerciales en los ámbitos informático y tecnológico constituirán ventajas competitivas importantes para las empresas. 
* «Global Digital Health Outlook 2020», Frost & Sullivan (Agosto 2020).

Fuentes:

1 « End-to-end lung cancer screening with three-dimensional deep learning on low-dose chest computed tomography », Nature Medicine (Mayo 2019).

2 « Artificial intelligence in healthcare market with Covid-19 impact analysis by offering, technology, end-use application, end user and region – Global forecast to 2026 », ReportLinker (Junio 2020).